Windkraftanlagen. Dieses Bild zeigt drei Windräder auf verschiedenen Feldern. Eine im Vordergrund und zwei weitere im Hintergrund.
Erneuerbare Energien

Windenergie: Wie funktioniert eine Windkraftanlage?

2022 wurden rund 22 Prozent des bundesweit erzeugten Stroms aus Windkraft gewonnen, und in den kommenden Jahren wird der Windenergieanteil nach den Plänen der Bundesregierung noch deutlich steigen. Aber wie genau wird aus Wind Strom? Wir erklären, wie eine Windkraftanlage funktioniert, wie ein Windrad aufgebaut ist, wie hoch es eigentlich ist, welche Leistung es überhaupt erbringen kann und vieles mehr.

Wie funktioniert eigentlich ein Windrad?

Seit die ersten Mühlen die Kraft des Windes nutzten, um Mahlwerke anzutreiben, hat sich viel getan. Denn moderne Windkraftanlagen wandeln die kinetische Energie des Windes nicht nur in mechanische, sondern auch in elektrische Energie um.

Hierzu nutzen moderne Windenergieanlagen das sogenannte Auftriebsprinzip: Der Wind trifft frontal auf die Rotorblätter, die ähnlich gewölbt sind wie die Tragflächen von Flugzeugen. Durch die Wölbung muss der Wind auf der Oberseite der Blätter einen längeren Weg zurücklegen als auf der Unterseite. So entsteht oberhalb des Flügels ein Unterdruck, der eine Kraft erzeugt. Diese wandelt die Energie des Windes – auch kinetische Energie genannt – in mechanische Energie um. Sie bringt die Nabe, also das nasenförmige Bauteil, das mit den Rotorblättern verbunden ist, zum Drehen.

So funktioniert eine Windkraftanlage – Video

Wie wird im Windrad Strom erzeugt?

Jedes Windrad – oder jede Windenergieanlage, wie der richtige Fachbegriff lautet – besitzt eine Gondel, auch Maschinenhaus genannt. Darin ist der Rotor mit einem Generator verbunden, der die mechanische Rotationsenergie in Strom umwandelt. Je schneller sich die Spule im Inneren des Generators dreht, desto mehr Strom wird erzeugt. Die Gondel selbst ist übrigens drehbar, sodass der Rotor sich nach dem Wind ausrichten kann – die sogenannte Windrichtungsnachführung. Dafür bewegen von der Steuerelektronik geregelte Antriebe die Gondel bei einer Windrichtungsänderung so, dass der Rotor den Wind wieder optimal einfängt.

Bei vielen Windkraftanlagen befindet sich in der Gondel zwischen Rotor und Generator noch ein Getriebe aus unterschiedlich großen Zahnrädern, das die niedrige Drehzahl des Rotors in eine hohe Drehzahl für den Generator übersetzt. Auf diese Weise können deutlich kleinere Generatoren verbaut werden als bei Windkraftanlagen ohne Getriebe: Hier ist der Generator direkt an den Rotor gekoppelt und dreht sich ebenso schnell wie der Rotor – ähnlich wie bei einem Fahrraddynamo. Die Generatoren in getriebelosen Windkraftanlagen sind daher deutlich größer ausgelegt, aber durch das fehlende Getriebe auch weniger anfällig für Schäden.

Der durch den Generator erzeugte Strom kann nun ins Netz eingespeist werden. Bei den meisten Anlagen sorgt hier ein Umrichter dafür, dass der eingespeiste Strom die für das deutsche Stromnetz erforderliche Frequenz von 50 Hertz hat.

Windrad. Diese Grafik zeigt das Innere eines Windrades und deren Bezeichnungen.
Wenn Wind auf die Rotorblätter eines Windrads drückt, beginnt der Rotor zu laufen. Dabei wird die kinetische Energie des Windes in eine Drehbewegung übertragen. Diese treibt einen Generator im Inneren der Gondel an, der wiederum die mechanische Energie in elektrische Energie umwandelt.

Wie hoch sind Windräder?

Im Durchschnitt ist ein Onshore-Windrad – eins, das an Land steht – zwischen 90 und rund 130 Meter hoch. Gut zu wissen: Es wird dabei die Nabenhöhe gemessen, also die Höhe vom Boden bis zur Mitte des Rotors. Dazu kommt noch die Länge der Rotorblätter, die durchschnittlich bei 45 Metern liegt und damit einen Durchmesser von 90 Metern ergibt. Offshore-Windräder sind größer und können einen Rotordurchmesser von über 200 Metern und eine Nabenhöhe von über 170 Metern erreichen.

Dieses Bild zeigt einen Windpark mit mehreren Windrädern in der Natur.
Der Stromertrag eines Windrads wird von seiner Höhe, seiner Rotorfläche und der Windgeschwindigkeit beeinflusst.

Größere Effizienz durch höhere Windkraftanlagen

Moderne Windkraftanlagen können aus physikalischen Gründen bis zu etwa 50 Prozent der Windenergie verwerten oder „entnehmen“. Dieser Wert wird Leistungsbeiwert genannt. Entnimmt eine Windkraftanlage dem Wind 50 Prozent seiner Energie, liegt der Leistungsbeiwert bei 0,5.

Ein entscheidender Faktor für den Energieertrag ist die Höhe der Anlage. In bodennahen Schichten ist die Luft sehr verwirbelt, weil der Wind auf Hindernisse wie Häuser oder Bäume stößt. In höheren Luftschichten weht der Wind zunehmend gleichmäßiger – was die Stromproduktion effizienter macht. Darüber hinaus ist die Windgeschwindigkeit in großen Höhen höher als am Boden, ein Phänomen, das Windscherung genannt wird. Im Schnitt steigt der Stromertrag um ein Prozent mit jedem Meter, den ein Windrad höher gebaut wird.

Ein weiterer wichtiger Faktor für die Stromproduktion sind Anzahl und Länge der Rotorblätter. Im Laufe der Jahre hat sich herausgestellt, dass Anlagen mit drei Rotorblättern am effizientesten arbeiten. Bei einer Verdoppelung ihrer Länge steigt der Stromertrag um das Vierfache: Dann erzeugt die doppelte Windgeschwindigkeit bereits den achtfachen Ertrag. Windkraftanlagen sind also über die Jahrzehnte hinweg zunehmend in die Höhe gewachsen und erhielten immer größere Rotoren. Lesen Sie mehr über die Geschichte der Windkraft in unserer spannenden Zusammenfassung.

Wie viel Strom wird in einem Windrad erzeugt?

Nicht nur die Höhe, auch die Nennleistung hat sich mit der Zeit konstant gesteigert, also die Leistung, für die eine Windkraftanlage maximal ausgelegt ist. 1990 lag die durchschnittliche Nennleistung deutscher Windkraftanlagen bei 164 Kilowatt, im Jahr 2000 lag dieser Wert erstmals höher als ein Megawatt (1 MW = 1000 kW). Derzeit ist bei Onshore-Windkraftanlagen die 3-MW-Klasse üblich. In Offshore-Windparks vor den Küsten werden sogar Windkraftanlagen mit einer Nennleistung von 3,9 MW oder mehr errichtet. So können moderne Windkraftanlagen jährlich so viel Strom erzeugen, wie 3700 Haushalte in diesem Zeitraum benötigen.

Windkraftanlage auf dem Feld

Wie viele Windkraftanlagen gibt es in Deutschland?

Anfang des Jahres 2023 zählte Deutschland 29.982 Windkraftanlagen an Land und auf See. Mit 66.242 Megawatt hat die Bundesrepublik laut dem Strom-Report europaweit die meiste Windleistung installiert. Wussten Sie, dass Windenergie mit 123 Terawattstunden (TWh) insgesamt den größten Beitrag zur Stromerzeugung aus erneuerbaren Energien leistet? Dadurch konnten 2022 rund 95 Millionen Tonnen CO2-Äquivalente vermieden werden.

Drehen Windräder bei Sturm durch?

Um bei stürmischem Wetter Schäden am Material der Windkraftanlage zu vermeiden, sorgen bei Windgeschwindigkeiten ab etwa 90 Stundenkilometern besondere technische Maßnahmen zum einen dafür, dass eine Windkraftanlage ihre Nennleistung nicht übersteigt, und zum anderen dafür, dass die Windräder nicht „durchdrehen“. So werden beispielsweise die Rotorblätter in die sogenannte Fahnen- oder Segelstellung gedreht, in der sie dem Wind weniger Angriffsfläche bieten. Bei modernen Anlagen funktioniert dieser sogenannte Pitch vollautomatisch. Bei älteren Windkraftanlagen waren die Blätter so designt, dass sich bei zu hohen Windgeschwindigkeiten um sie herum Luftwirbel bildeten, die verhinderten, dass sich das Windrad zu schnell drehte. Diese Stall-Windenergieanlagen regelten die Leistung also über Strömungsabriss (aus dem Englischen: „stall“).

Es kann bei besonders schweren Stürmen auch zu kurzfristigen regionalen Abschaltungen von Windrädern kommen. Stromengpässe entstehen dadurch aber nicht, da der Bedarf durch das nationale Stromnetzwerk und beispielsweise andere erneuerbare Energien wie Solarenergie, Wasserkraft, Biomasse oder Geothermie kompensiert werden kann. Mehr Infos dazu erhalten Sie in unserem Artikel „Fakten Energiewende: Erneuerbare Energien in Zahlen“.

Übrigens: Auch das Anfahren der Anlagen geschieht heute vollautomatisch. Und zwar erst dann, wenn die Windgeschwindigkeit hoch genug für einen wirtschaftlichen Betrieb ist. Der minimale Wert dafür sind Windgeschwindigkeiten von rund drei Metern pro Sekunde. Herrscht Flaute, wird entweder die Gondel aus dem Wind gedreht, oder auch hier werden die Rotorblätter in die Fahnenstellung versetzt. Die jeweils herrschende Windgeschwindigkeit wird von dem auf der Gondel angebrachten Windmesser, dem sogenannten Anemometer, gemessen.

Windkraftanlage Froschperspektive

Warum dreht sich ein Windrad auch ohne Wind?

Manchmal drehen sich Windräder, auch wenn wir gar keinen Wind spüren. Das liegt daran, dass es in höheren Luftschichten windiger ist als am Boden. Da die Rotorblätter so geformt sind, dass sie auch leichten Wind besonders gut auffangen können, drehen sie sich sogar bei vermeintlicher Flaute. Andersherum stehen Windräder manchmal still, selbst wenn es am Boden windig ist. Das kann verschiedene Gründe haben, etwa zum Schutz vor Sturmschäden, bei Wartungsarbeiten beziehungsweise Reparaturen oder zum Schutz von Vögeln und Fledermäusen während der Brut- und Ausflugszeit.

Welche Arten von Windkraftanlagen gibt es?

Mittlerweile gibt es viele unterschiedliche Windradmodelle. Allgemein unterscheidet man zwischen Windenergieanlagen mit horizontaler und mit vertikaler Achse. Horizontale Windkraftanlagen sind die bekanntesten Anlagen und werden sowohl onshore als auch offshore verwendet. Vertikale Windkraftanlagen zeichnen sich, wie der Name schon sagt, durch eine Rotorachse in vertikaler Lage aus. Beim Darrieus-Rotor können dadurch beispielsweise Getriebe und Generator direkt am Boden platziert werden. Die Anlage benötigt allerdings viel Platz und setzt sich erst bei einer Windstärke von vier Metern pro Sekunde in Bewegung. Darum wird sie nur selten verbaut.

Ein anderes Beispiel ist der Savonius-Rotor. Er verwendet zwei halbkreisförmige Schaufeln als Rotorblätter. Diese sind auf einer Platte, oben und unten versetzt, gegeneinander angebracht. Der Vorteil: Er beginnt sich bereits ab einer Windgeschwindigkeit von zwei Metern pro Sekunde zu drehen – und das äußerst leise. Doch seine Leistung liegt unter der des Darrieus-Rotors und weit unter der des klassischen horizontalen Dreiblattrotors. Auch diese Varianten werden selten verbaut. Einige Hersteller entwickeln zudem neue Arten von Windkraftanlagen, die ohne Rotorblätter auskommen. Jedoch ist in Deutschland bisher noch keine flügellose Windkraftanlage in den offiziellen Betrieb genommen worden.

Windkraftanlagen drehend

Sind Windräder eigentlich laut?

Einer der größten Kritikpunkte am Ausbau der Windenergie ist die vermeintlich gesundheitsgefährdende Lautstärke von Windrädern. Dabei konnte dies durch mehrere Studien bereits vor einigen Jahren widerlegt werden. Mehr dazu in unserem Ratgeber „Infraschall von Windrädern niedriger als angenommen“. Messungen an Windkraftanlagen zeigen, dass die Stärke des von ihnen ausgehenden Infraschalls ab 500 Metern Entfernung unter 70 Dezibel liegt, also unter der Hör- und Wahrnehmungsschwelle. Eine Messung in 250 Metern Entfernung zeigt ebenfalls eindeutig, dass auch in kürzester Entfernung keine relevanten Schwellen erreicht werden.

Energetische Amortisationszeit

Der Verbrauch von Primärenergie, den die Herstellung von Windenergieanlagen erfordert, beträgt laut dem Bundesverband Windenergie (BWE) zwei bis drei Prozent der Nettoenergieerzeugung während des gesamten Lebenszyklus, ausgehend von einer Lebensdauer von 20 Jahren. Daraus folgt eine energetische Amortisationszeit von circa fünf bis zwölf Monaten – abhängig vom Windaufkommen am Standort der Anlage. Bei einem Weiterbetrieb nach 20 Jahren kann dieses Verhältnis sogar noch weiter verbessert werden.

Mit enercity Windenergie nutzen!

2023 übernimmt enercity 60 Onshore-Windparks mit 166 Windkraftanlagen und einer Leistung von 365 Megawatt. Aber das ist nur ein Teil des nachhaltigen Portfolios. Durch den Ausbau erneuerbarer Energien bietet enercity 100 % Ökostrom – gut für die Umwelt und für Ihren Geldbeutel.

19. September 2023
Erneuerbare Energien

Verwandte Artikel

Diese Themen könnten Sie auch interessieren.

Durch zĂĽgigen Windkraftausbau treibt der Energiedienstleister enercity in Brandenburgs SĂĽden die Energiewende voran.

Erneuerbare Energien
Ă–kostrom

Immer häufiger werden in Windparks viele ältere Anlagen durch wenige neue Anlagen ersetzt. Wir erklären, wieso dann auf gleicher Fläche dennoch mehr Strom produziert werden kann.

Erneuerbare Energien
Klimaschutz
Ă–kostrom

Windenergie ist sauber, umweltfreundlich und eine der tragenden Säulen der Energiewende. Fünf spannende Fakten über Windkraft, die nicht jeder kennt.

Erneuerbare Energien
Ă–kostrom

Newsletter abonnieren

Sie möchten regelmäßig über innovative Technologien und spannende Fakten rund um die Themen Energie und Klimaschutz informiert werden? Dann abonnieren Sie den Newsletter unseres Energiemagazins #positiveenergie!

Jetzt anmelden

Sie haben Fragen, Lob oder Kritik?

Schreiben Sie uns!
E-Mail an die Redaktion